Nákupné centrum

Hľa, nákupné centrum – podľa jeho kritikov, dôkaz o bezmocnom, automobilom konzumizme bieleho muža v prímestskej Amerike. Napriek tomu je Southdale Center, prvé úplne uzavreté, klimatizované centrum obchodov modelom pre všetkých 1100 alebo viac, podobne navrhnutých nákupných centier, ktoré teraz stoja po celých Spojených štátoch. Victor Gruen, utečenec z Rakúska okupovaného nacistami, prišiel do Ameriky v roku 1938 s vysokými architektonickými cieľmi. Čoskoro začal svoju kariéru, a vytváral obchodné domy v New Yorku pre mestské podniky. O 14 rokov neskôr dostal zaujímavú ponuku: nákupné centrum vzdialené 10 kilometrov od Minneapolisu.

Táto práca ponúkla Gruenovi prázdne plátno, na ktorom ukázal svoju dlho predstavujúcu utopickú predstavu o uzavretom centre mesta, ktoré donieslo urbanitu jeho rodnej Viedne do rýchlo rastúcej adoptovanej vlasti. Samotný Southdale vyšiel, ako si to predstavoval – ale nič iné nešlo podľa plánu. Do 70. rokov 20. storočia sa Gruen vrátil do Rakúska, aby mohol dožiť svoje dni, keď si všimol, aké monštrum vytvoril une liste de cafetiere electrique.

Aj keď sa to dnes nezdá ako nákupné centrum, vyzeralo to naproste radikálne v dobe, keď Gruen prišiel s návrhom. Prvýkrát verejne predložil takýto dizajn v roku 1943 na súťaž „Architecture 194X“ časopisu Architectural Forum, ktorý vyzval moderných architektov, aby predstavili mesto povojnovej budúcnosti. Skutočná povojnová Amerika sa ukázala byť oveľa viac prispôsobivá ako sa pri vízií Gruena zdalo. Komisia z roku 1952, ktorú priniesla spoločnosť Southdale do sveta, bola vytvorená z rodiny Daytonov, čo je meno, ktoré je synonymom obchodných domov v 50. rokoch mesta Minneapolis. Chceli, aby obchodné centrum dopĺňalo nové miesto v Daytone, ktoré bolo naplánované na predmestí Edina, kde sa rozrastalo do veľkosti až 15 000 obyvateľov – v súlade s obavami z studenej vojny v Amerike – tesne mimo dosahu výbuchu jadrovej bomby. Keď sa otvorila v roku 1956, Southdale spojil túto novú pobočku Dayton’s s ďalším veľkým obchodným domom, dnes už zabudnutým, s priestorom pre viac ako 70 menších obchodov. Vtedy mala táto koncepcia nejaké precedensy okolo Ameriky, ako napríklad Northgate Mall v Seattle, ktorý bol otvorený v roku 1950, Wisconsin’s Valley Fair Mall, ktorý sa otvoril v roku 1954 a Gruenov vlastný Northland Mall, ktorý sa otvoril pred Detroitom v tom istom roku.

Ale tam, kde vonkajšia konštrukcia týchto projektov skončila, Southdale zapečatila vonkajšie prostredie, aby lepšie vytvorila svoj vlastný svet. A tak obrovské, prázdne steny Southdale sa obrátili chrbtom k ulici, obklopujúce nielen obchody, ale aj kaviarne, verejné umenie, pešie bulvári a svieže nádvoria, cez ktoré slnko svietilo do rybníka, poza stromy a niekoľko klietok spevavých vtákov. James Lileks, kronikár minnesotskej modernizácie, charakterizuje toto ako estetickú vonkajšiu radosť z vnútra. Diskusia o vonkajšej reštaurácii, ktorá je doplnená nadbytočnými stolovými dáždnikmi neutíchala. Nemáte potuchy, aké inovatívne toto miesto bolo v 50. rokoch. V januári tu nebolo miesto, kde by ste mohli sedieť vonku iba v tričku meilleure cafetière italienne.

Avšak úplná ovládateľnosť uzavretého nákupného centra, prísna forma, ktorá by pravdepodobne zasiahla aj oblasti v Kalifornii, mala ale oveľa viac do seba ako klímu. Nechceli len ochranu pred teplom, vetrom, dažďom, snehom a premávkou v centre mesta; chceli tiež chrániť ľudí, s ktorými sa stretli.